NASA Menunda Peluncuran Misi Pertahanan Asteroid DART, Ada Apa?

  • Share
Ilustrasi seniman pesawat ruang angkasa DART NASA sebelum menabrak sistem asteroid biner Didymos. (Kredit gambar: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben)
Ilustrasi seniman pesawat ruang angkasa DART NASA sebelum menabrak sistem asteroid biner Didymos. (Kredit gambar: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben)

GREGET.co.id –¬†NASA telah menunda peluncuran misi pertahanan planet pertamanya yang bertujuan membelokkan asteroid yang berpotensi berbahaya agar tidak bertabrakan dengan Bumi.

Dilansir tim Greget.co.id dari Space.com, misi tersebut, yang disebut Double Asteroid Redirection Test (DART).

Dimana mis tersebut akan mengirim pesawat luar angkasa untuk menguji tabrakan ke sistem asteroid biner dekat Bumi yang disebut Didymos, pada tahun 2022.

NASA mengumumkan pada 17 Februari bahwa jendela peluncuran utama tahun ini dari 21 Juli hingga Agustus. 24 bukan lagi pilihan.

Sebaliknya, badan antariksa menargetkan jendela cadangan yang dibuka 24 November dan berjalan hingga 15 Februari 2022, menurut pernyataan dari NASA.

Baca juga: Heboh, Meteor Jatuh Terlihat Jelas dan Sekilas Tampak Sangat Terang dan Berwarna Hijau

Ilustrasi Asteroid yang jatuh
Ilustrasi Asteroid yang jatuh (Unsplash/Chrish Henry)

Keputusan untuk menunda peluncuran dibuat oleh pimpinan senior Direktorat Misi Sains NASA (SMD) menyusul penilaian risiko dari jadwal proyek DART.

Penundaan peluncuran misi tidak akan memengaruhi kedatangan pesawat luar angkasa pada targetnya, yang dijadwalkan Oktober 2022, kata pejabat NASA.

Penilaian risiko baru-baru ini mengungkapkan masalah teknis dengan dua komponen utama pesawat ruang angkasa, termasuk instrumen utamanya, Didymos Reconnaissance dan Asteroid Camera for Optical-navigation (DRACO), dan Roll-Out Solar Arrays (ROSA).

Pencitraan DRACO perlu diperkuat untuk memastikannya dapat menahan peluncuran, sementara susunan surya tertunda menyusul masalah rantai pasokan yang sebagian disebabkan oleh pandemi COVID-19.

“Di NASA, keberhasilan misi dan keselamatan adalah yang paling penting, dan setelah penilaian risiko yang cermat, menjadi jelas bahwa DART tidak dapat diluncurkan secara layak dan aman dalam jendela peluncuran utama,” kata Thomas Zurbuchen, administrator asosiasi SMD, dalam pernyataan itu.

“Untuk memastikan DART siap untuk misi sukses, NASA mengarahkan tim mengejar peluang peluncuran sedini mungkin selama jendela peluncuran sekunder untuk memberikan lebih banyak waktu untuk pengujian DRACO dan pengiriman ROSA, dan menyediakan lingkungan kerja yang aman melalui pandemi COVID-19.”

Pesawat ruang angkasa DART akan diluncurkan dengan roket SpaceX Falcon 9 dari Pangkalan Angkatan Udara Vandenberg di California.

NASA bekerja sama dengan SpaceX dan Program Layanan Peluncuran badan tersebut untuk mengidentifikasi peluang peluncuran sedini mungkin dalam jendela sekunder ini.

DART akan menargetkan sistem asteroid biner yang terdiri dari asteroid yang lebih besar yang disebut Didymos, yang berukuran lebar sekitar 2.540 kaki (775 meter), dan satelit asteroid yang lebih kecil bernama Dimorphos, yang berukuran 540 kaki (165 m).

Misi tersebut akan menguji teknik pertahanan planet baru, yang mengharuskan pesawat ruang angkasa menabrak Dimorphos untuk mengubah kecepatan orbit asteroid melalui dampak kinetik.

Ilustrasi pesawat ruang angkasa
Ilustrasi pesawat ruang angkasa (unsplash/Nasa)

Jika berhasil, teknik ini bisa digunakan untuk menangkis asteroid yang mengancam Bumi.

“Meskipun COVID-19 bukan satu-satunya faktor penundaan ini, itu telah menjadi faktor yang signifikan dan berkontribusi penting untuk berbagai masalah,” kata pejabat NASA dalam pernyataan itu.

“Peralatan pengujian sebelum peluncuran adalah langkah penting dalam semua misi untuk memastikan keberhasilan misi, dan tim proyek membangun waktu ke dalam jadwal pemrosesan untuk mengakomodasi potensi penundaan.”

Misi DART NASA juga akan membawa satelit kecil bernama Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroid, atau LICIACube, yang dibangun oleh Badan Antariksa Italia untuk mengamati dampak di Dimorphos dan mengembalikan gambar peristiwa tersebut ke Bumi.

Badan Antariksa Eropa juga merencanakan misi lanjutan ke Dimorphos, yang dikenal sebagai Hera, yang akan menilai hasil misi DART dan mempelajari lokasi tumbukan di asteroid.

Misi Hera diharapkan akan diluncurkan pada 2023 atau 2024 dan akan tiba di asteroid dua tahun kemudian.

  • Share